1> Recuerdos del futuro

Abre los ojos y escucha: el experimento realizado por jóvenes despeinados en octubre de 1969 tiene un impacto asteroidal sobre nuestro mundo. Hay que navegar hasta esa época, aparentemente remota y desconectada, para iniciar la travesía a través de la historia de internet, una red de redes de información y comunicación (y de conocimientos, contactos, negocios, pensamientos, ideas, datos, sentimientos, conspiraciones, consumos, lenguajes, deseos, humanos) que apareció en nuestras vidas a fines del siglo pasado, hace apenas unos pocos años.

Cierra los ojos y viaja: regresa el camino recorrido durante este tiempo: ¿el mundo ha cambiado? ¿nuestra vida es diferente? ¿alguien lo había previsto? Ahora ya sabemos que el fenómeno de internet es irreversible, que la realidad ahora tiene una nueva dimensión (aunque parezca irreal), y que esto afecta tanto a conectados como a desconectados.

Pero incluso internet tuvo un comienzo. Así pues, érase una vez…

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3> Hitos y mitos

“Esta historia es compleja”, advertían siete de los fundadores de internet que escribieron un recuento sobre el origen de la conectividad entre computadoras para la Internet Society, una entidad de corte académico que asumió la tarea de coordinar la etapa fundacional de una red que a mediados de los 1990 e incluso después aparentemente funcionaba sin dueños ni autoridades reconocidas.

Casi todos los documentos comienzan hablando de los tiempos de la “guerra fría”, de científicos soviéticos que pusieron en órbita el primer Sputnik en 1957 con el famoso sonido del ‘bip’ que enervaba a los militares estadounidenses y aceleraba sus paranoias, lo cual derivó en la fundación de una agencia pseudosecreta y militarizada, para la investigación de proyectos estratégicos, conocida por sus siglas en inglés como ARPA. Continuar leyendo

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4> Un esperanto para computadoras

La empresa Bolt Beranek and Newman, BBN, construyó las primeras cuatro computadoras que sirvieron como compuertas o nodos para la red ARPAnet, que en 1969 ya tenía confirmado el financiamiento del pentágono, es decir de los militares de EE.UU..

Era un año clave para el futuro: un ser humano llegaba hasta nuestro natural satélite, la luna, mientras cinéfilos de todo el mundo deliraban con las insinuaciones siderales de “2001, Odisea del espacio”. Todo parecía claro entonces: el futuro, es decir el año 2000, estaba cargado de viajes espaciales, autos voladores, máquinas prodigiosas. Pocos imaginaban en ese entonces el advenimiento de las odiseas ciberespaciales de internet.

Mientras tanto, los computadores de BBN eran instalados en las universidades que luego intentarían la transmisión de la palabra LOGWIN. “Lo enchufaron y simplemente comenzó a funcionar”, recuerda Vinton Cerf, uno de los más reconocidos ‘padres’ de Internet. Continuar leyendo

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5> Tiempos modernos

La discusión sobre cuándo realmente comenzó esta historia reflota cada cierto tiempo. Hace ya unos años una lista de debates llamada “Community Memory” hospedaba una conversación titulada “La naturaleza de internet”, donde se argumentaba con vehemencia que fue después de la desclasificación del protocolo TCP/IP el 1 de enero de 1983 cuando todo comenzó.

Poco después de la adopción generalizada del protocolo o lenguaje de comunicación entre computadoras TCP-IP, ARPAnet fue desmilitarizada. Para entonces ya estaba claro que las comunidades académicas eran las principales usuarias de la Red de redes, y que su actividad principal era la de mandarse mensajes de correo electrónico.

“En 1985 la internet ya era una tecnología bien establecida”, afirma un documento de la Internet Society. Pero era conocida sólo para unos pocos, y aún faltaban muchos años antes que comenzara a ser descubierta por la gente común, y ni hablar del sur del planeta. En cambio muchos aficionados al género de la ciencia ficción se iniciaban en las visiones de la posteridad ciberespacial a través de una novela muy premiada y traducida, “Neuromante”. Continuar leyendo

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6> Tierra rara

En 1994 las señales de cambio eran claras. La aparición del navegador Netscape permitía  surcar la WWW con más confianza, el surgimiento de los buscadores de información  y el despliegue ciberespacial de poderosos medios y empresas sustentaban la  gestación de un nuevo territorio, intenso, extraño e irreal, que además está en permanente mutación, como lo demuestran la aparición de las redes sociales o la explosión multimedia de los últimos años. Continuar leyendo

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